BelOrta richt de blik strak op de toekomst. Met Dell EMC VxRail stemt de coöperatie haar IT-infrastructuur vlot af op haar snel veranderende behoeften, terwijl het gecentraliseerde beheer zowel tijdwinst als een betere beveiliging opleverden. Implementatiepartner ePact zorgde bovendien voor een bijzonder kostenefficiënte aanpak. De vervangen servers kregen een tweede leven bij de ontdubbeling van Veeam Backup & Replication.

De Belgische groente- en fruitcoöperatie BelOrta is één van de Europese marktleiders in verse groenten en fruit. Elk jaar zorgen ruim duizend producenten voor een constante aanvoer van meer dan 170 groente-, fruit- en kruidensoorten. Samen produceren de telers jaarlijks zowat 650 miljoen stuks verse groenten en fruit. Het aangeboden gamma varieert van gevestigde waarden als appel, aardbei en tomaat, tot innovatieve producten, van klassiekers tot verfijndere specialiteiten, van conventioneel tot bio. Als pionier in haar productcategorie focust BelOrta op smaak- en plezierbeleving bij de consumptie van lokaal geproduceerde groenten en fruit.

Heterogene omgeving

BelOrta is gegroeid uit diverse fusies, onder meer van de Mechelse Veilingen, Coöbra en Veiling Borgloon. Naast de hoofdzetel in Sint-Katelijne-Waver en de site in Borgloon runt het bedrijf ook nog vestigingen in onder meer Zellik, Visé, Fernelmont en Kinrooi. Door die historiek was de IT-infrastructuur van BelOrta een vrij heterogeen gegeven, met verschillende types oplossingen op de diverse sites. Toen in Borgloon het nieuwe verpakkingsbedrijf Sort & Pak van start ging – en voor de ondersteuning van heel gespecialiseerde applicaties een nieuwe, specifieke IT-omgeving nodig had – was dat voor BelOrta het startsein om de complete IT-infrastructuur tegen het licht te houden.

“De omgeving was aan vernieuwing toe”, zegt Tim Van Caeyzeele, hoofd IT bij BelOrta. “We tekenden een plan uit om te evolueren naar een infrastructuur op basis van lokale hardware, met het oog op performantie en snelheid, maar met gecentraliseerd beheer, met het oog op efficiëntie.” Doorheen de jaren had BelOrta zich voornamelijk op groei en digitalisering gericht, waardoor er lokaal soms minder ruimte was voor onder meer security en patching. “Ook dat was een belangrijk aandachtspunt”, zegt Tim Van Caeyzeele. “In de nieuwe omgeving wilden we het beheer van de beveiliging centraliseren en vereenvoudigen.”

“Dankzij het centrale beheer via vCenter levert Dell EMC VxRail ons niet alleen tijdwinst, maar ook een beter beveiligde omgeving op.”

Tim Van Caeyzeele, hoofd IT bij BelOrta

 Grote schaalbaarheid

Door alle gewenste eigenschappen op een rijtje te zetten, kwam BelOrta bijna vanzelf uit bij Hyper-Converged Infrastructure (HCI) als best passende oplossing. Bij HCI komt alles samen op een x86-platform: rekenkracht, opslag, netwerk en virtualisatie. “Voor ons is de makkelijke schaalbaarheid van HCI uiterst belangrijk”, legt Tim Van Caeyzeele uit. Bij een investering in een klassieke IT-omgeving slaat een onderneming de bal namelijk snel mis. Kiest ze het zekere boven het onzekere, dan levert dat een overgedimensioneerde oplossing op, waarbij het bedrijf betaalt voor capaciteit die het in eerste instantie niet nodig heeft.

Volgt daarna een groeispurt, dan blijkt de omgeving vaak alsnog te klein. “Met HCI heb je dat dilemma niet. Je kunt makkelijk schalen in functie van wat je hier en nu nodig hebt. Dat biedt ons een groot voordeel. We kunnen vandaag onmogelijk inschatten wat we volgend jaar aan IT-infrastructuur nodig zullen hebben, maar weten wel dat we die behoefte kunnen afdekken wanneer dat nodig is, zowel met scale-up als met scale-out.” 

Bij de keuze voor een concrete oplossing, opteerde BelOrta voor Dell EMC VxRail. “We hadden al gevirtualiseerd op VMware, dat sterk is gelieerd met Dell Technologies”, zegt Tim Van Caeyzeele. “Op lange termijn geeft ons dat meer zekerheid. Dell Technologies bleek ook de beste prijs-kwaliteitverhouding te bieden.”

Centraal beheer

BelOrta klopte vervolgens bij implementatiepartner ePact aan, een bedrijf uit de Uptime Group. ePact kon niet alleen de nodige ervaring met Dell EMC VxRail voorleggen, maar is ook een gecertificeerde VMware-partner. “ePact stond in voor twee implementaties van Dell EMC VxRail”, zegt Tim Van Caeyzeele. “Eén in Sint-Katelijne-Waver en één in Borgloon. Het beheer van beide sites gebeurt centraal, binnen één Dell EMC VxRail vCenter console.”

De implementatie – in volle coronaperiode – verliep binnen een recordtijd van enkele weken. “Dat gebeurde in nauwe samenwerking tussen ePact en ons eigen team. Door de implementatie van zo nabij op te volgen, kunnen we zelf instaan voor het beheer van de omgeving. Tegelijk hebben we met ePact een partner waarop we altijd kunnen terugvallen.”

Dankzij Dell EMC VxRail beschikt BelOrta nu over meer rekenkracht en opslagcapaciteit. In de datacenters levert de oplossing bovendien een mooie plaatsbesparing op. Een Dell EMC VxRail is amper vier units groot en er komt nauwelijks bekabeling bij kijken. BelOrta gebruikt de infrastructuur onder meer voor het eigen ERP-pakket, naast toepassingen voor magazijnbeheer, transport, rapportering, remote desktops, boekhouding, camerabewaking, de aansturing van koelinstallaties, enzovoort. Alles samen gaat het al snel om een goede dertig gevirtualiseerde servers.

Tijdwinst en efficiëntie

“Het grote voordeel schuilt in het beheer”, vindt Tim Van Caeyzeele. “We moeten op het vlak van security niet langer alles van servers, storage en netwerk stuk voor stuk bekijken. VMware valideert het geheel, waardoor het beheer een stuk eenvoudiger uitvalt. Het is ook heel praktisch, want we doen alles binnen één console. Alles samen levert Dell EMC VxRail ons zo heel wat tijdwinst en extra efficiëntie op.” Wijzigen de noden binnen BelOrta straks? Dan is het gewoon een kwestie van schalen. “De infrastructuur op zich is er klaar voor”, zegt Tim Van Caeyzeele.

Verder zorgde ePact ook voor advies rond Veeam Backup & Replication. “De oplossing biedt recovery op itemniveau”, legt Tim Van Caeyzeele uit.

“Dat laat toe één bestand te herstellen, zonder dat je daarvoor de hele server terug moet zetten.” De oude servers die moesten wijken voor Dell EMC VxRail, gebruikt BelOrta op een secundaire locatie waar het bedrijf het beheer van zijn backups met Veeam ontdubbelt. “Dat is wat wij verstaan onder kostenefficiënt werken”, lacht Tim Van Caeyzeele. “Die oude hardware is nog altijd ondersteund en vormt nu – als platform voor Veeam – mee de basis voor het disaster recovery plan van ons bedrijf.”

Logo ePact png

Heeft u vragen over IT-infrastructuur, virtualisatie of security?

Ontdek onze diensten op www.epact.be